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Torso des sog. Leonidas

Sparta hat als Stadt und Idee durch die Zeiten immer wieder die Geister bewegt. Menelaos und Helena, Lykurg und Leonidas sind Namen von Spartanern, die bis heute weit bekannt sind. Lakonische Ausdrucksweise und spartanische Lebensweise sind noch heute gängige Begriffe.

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Tonköpfchen aus dem Heiligtum des Apollon Hyakinthos

Trotzdem oder auch wegen der besonderen Rolle, die Sparta in der antiken griechischen Geschichte gespielt hat, wissen wir nicht recht bescheid. Vieles bleibt uns verborgen, vieles erscheint widersprüchlich, als sicher Weitergegebenes unglaubwürdig. Allgemein bekannt sind die Siege und Niederlagen Spartas gegen die Perser bei den Thermopylen und bei Plataia. Hier wie anderswo liegt viel Legende über den tatsächlichen Ereignissen.

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Tonmaske aus dem Heiligtum der Artemis Orthia

Warum gingen Leonidas und seine Männer bei den Thermopylen in den Tod? Taten sie es überhaupt in diesem Wissen? Wenig bekannt ist auch, dass die Spartaner nicht allein starben, sondern nur eine Minderheit darstellten. Männer aus mindestens drei weiteren Poleis standen ihnen zur Seite und finden in der Überlieferung kaum Beachtung.

Und warum erschöpft sich unser Alltagswissen von den Spartanern vor allem im Militärischen? Weil sie ununterbrochen Krieg führten und nichts anderes konnten? Die antiken Quellen und die archäologischen Befunde sprechen hier eine ganz andere Sprache. Wurde hier eine vollwertige und differenzierte Kultur in der Überlieferung einem einfachen, idealen und einseitigen Zerrbild geopfert?

Athenastatuette aus dem Heiligtum der Athena Chalkioikos
Athenastatuette aus dem Heiligtum der Athena Chalkioikos

Auf dieser Seite soll einigen Fragen nachgegangen werden, die den Interessierten weiterbringen können. Denn das Wissen, das wir über Sparta haben ist weder so gering noch so unsicher, wie es gerne behauptet wird. Die Fachliteratur der Altertumswissenschaft hat in dieser Hinsicht der allgemein zugänglichen Sachliteratur Einiges voraus. Leider scheint es der Fachdisziplin kaum zu gelingen, ihr Wissen der interessierten Allgemeinheit zugänglich zu machen. Das wird hier versucht.

Übrigens: Die Seite hat im Juni 2016 den Provider gewechselt und präsentiert sich nun mit zeitgemäßerem Design.

 

 

 

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